Desarrollo personal
4 Estrategias para Aprender del Fracaso

Los errores pueden darnos las mejores lecciones, tanto en el trabajo como en la vida. Sin embargo, puede resultar increíblemente difícil aceptarlos. Teniendo en cuenta este miedo, ¿cómo pueden los líderes empezar a aprender del fracaso?

Robert “Cujo” Teschner, fundador y consejero delegado de VMax Group y orador Vistage del año 2022, y Corinne Hancock, coach de crisis y oradora principal, repasan sus consejos y estrategias sobre el fracaso.

El fracaso es inevitable

“Los líderes y las personas de alto rendimiento siempre van a fracasar”, afirma Hancock, “porque es la única forma de crecer. Es la única forma de avanzar y desafiar el statu quo”.

Teschner está de acuerdo: “El fracaso es una parte inherente de la innovación”. Si no fracasamos, explica, es porque no nos estamos retando a nosotros mismos. “De hecho, probablemente quieras averiguar cómo fracasar con más frecuencia”.

También es esencial definir el fracaso por uno mismo. Hancock señala que el fracaso puede ser una zona gris.

“¿Cómo estamos identificando el fracaso?”, pregunta. “¿Es un objetivo de ventas incumplido? ¿Es un cliente descontento con un producto? ¿Se han roto contratos por errores?”.

En cualquiera de estos casos, el único fracaso verdadero se produce si no se aprende de los errores.

Las 4 estrategias que los líderes pueden utilizar para aprender del fracaso

Aprender del fracaso es una habilidad vital, pero es más fácil decirlo que hacerlo en una cultura que estigmatiza los errores. Aquí ofrecemos nuestras cuatro mejores estrategias para que los líderes y las organizaciones aprendan y crezcan a partir de los fracasos.

Como dice Hancock, este tipo de estrategias pueden liberar el “poder transformador” del fracaso, que conduce a la “resiliencia, la innovación, la adaptabilidad y la empatía”.

1. Construir una cultura de aprendizaje

La mejor estrategia de Teschner es convertirse en una “organización que aprende”. La clave para lograrlo, dice, es aprovechar la responsabilidad sin castigar, culpar o pasar la pelota.

En una organización que aprende, puedes centrarte en lo que ha ocurrido y por qué, en lugar de en quién tiene la culpa. “Si te centras primero en el impacto, podrás eliminar la actitud defensiva de la gente”, dice Hancock.

Otro componente de una cultura de aprendizaje es que los líderes deben ser capaces de reconocer sus imperfecciones y errores.

“Realmente me gustaría que los líderes empezaran a analizar su propia toma de decisiones”, dice Hancock. “¿Qué hacen cuando toman una decisión equivocada, con qué rapidez pueden evaluarla y volver a centrarse en la misión?”.

También recomienda abordar la situación con curiosidad en lugar de reactividad.

Así, los líderes pueden compartir con sus equipos sus fracasos y las lecciones que han aprendido. Una actitud de apertura y humildad ayuda a reducir la negatividad que suele rodear al fracaso. Tanto Hancock como Teschner dicen que los líderes deben crear un espacio donde sea “seguro fracasar”.

2. Centrarse en la detección

Teschner recomienda un ciclo de vida del equipo que incorpore el debriefing y el análisis posterior a la misión. El ciclo de vida también debe incluir lo que Teschner llama un “pre-debrief”.

“No hay que esperar al resultado para hacer un debriefing”, dice. “No esperes a estrellar el coche para darte cuenta de que probablemente deberíamos haber cuidado los frenos”. En su lugar, los equipos deben revisar si van por buen camino hacia el éxito a lo largo de un proyecto. “Por qué no evaluamos mientras avanzamos: oye, hay una luz de freno de revisión encendida”.

Hancock también utiliza una analogía para explicar cómo detectar los fallos, basándose en su formación como bombero forestal.

“El fuego es muy impredecible, pero en realidad es muy predecible”, dice. “Los fallos son muy parecidos, porque nunca se sabe cuándo o dónde va a empezar el fuego. [Pero] tenemos entornos que empiezan a darnos pistas: está seco, hace viento. Tenemos tormentas con muchos relámpagos. Cosas así pueden aumentar las posibilidades” de un incendio”.

Entre los indicios de que se avecina un fracaso empresarial están la época del año, un determinado cliente o contrato, y factores como la escasez de personal y la falta de liquidez. ” Sigue observando todos los factores que rodean la situación, porque algo muy imprevisible se convierte en previsible”, explica Hancock.

3. Analizar el fracaso

Es difícil aprender del fracaso si no se entiende por qué ocurrió.

Según Hancock, “tiene que haber una verdadera y auténtica evaluación y valoración de la experiencia”. Aconseja plantearse preguntas como: “¿Era ésta una misión realista desde el principio? ¿En qué fallamos? ¿Qué hicimos realmente bien y en qué metimos la pata?”. Responder a estas preguntas te ayudará a evitar problemas la próxima vez.

Como dice Teschner, las organizaciones “necesitan analizar ritualmente tanto los éxitos como los fracasos”. El análisis no debe centrarse en culpar o señalar con el dedo, sino en crear una estrategia de resistencia para el futuro.

4. Adoptar una mentalidad de crecimiento

Una mentalidad de crecimiento es crucial para aprender del fracaso. Con esta perspectiva, los miembros del equipo pueden ver sus errores como oportunidades para aprender.
Un cambio de mentalidad también significa que la gente no intentará ocultar sus errores ni culpar a los demás. Cuando todos asumen su responsabilidad, todo el equipo puede aprender.

“Como líderes, tenemos que ver el fracaso por lo bueno que puede aportarnos, y entonces tenemos que cambiar nuestra mentalidad”, explica Teschner. “Una mentalidad que tenemos que tener como líderes es que no somos un equipo hasta que fracasamos bien juntos”.

Hancock comparte que con la mentalidad correcta, la gente puede darse cuenta de que un fracaso “es en realidad una oportunidad increíble para crecer.” Pero advierte contra la positividad tóxica: es importante reconocer que fracasar duele y reconocer esos sentimientos sin juzgar ni avergonzarse.

Reducir el estigma del fracaso

Hace falta valor para aceptar los errores, las equivocaciones y las imperfecciones. Al reconocer sus fracasos, los líderes pueden reducir el estigma y animar a sus equipos a hacer lo mismo.

Para Hancock, esto significa recordar a la gente que el fracaso “es una forma de alcanzar en última instancia el éxito que todos buscamos”.
Teschner se inspira en Ana Frank, un dechado de valentía. Frank escribió en su diario: “Qué noble y bueno podría ser todo el mundo si, al final de cada día, revisara su propio comportamiento y sopesara los aciertos y los errores”.

Con la perspectiva adecuada, nuestros “errores” pueden ser nuestros mejores maestros.

Este artículo se publicó primero en Vistage US, puedes leer la versión original en inglés aquí.