Desarrollo personal
9 formas en que las mujeres usan grupos de asesoramiento para cerrar brechas en la alta dirección

Has llegado a una encrucijada en tu carrera y quieres encontrar un lugar confidencial donde puedas aprender, compartir y hacer crecer tu carrera o tu empresa. Se necesita el apoyo de un equipo con experiencia -un grupo de asesoramiento entre iguales- de fuera de tu empresa para impulsarte más alto y más lejos en tu viaje hacia el liderazgo.

Los grupos de asesoramiento entre iguales pueden ser una caja de resonancia para los cargos directivos en la que líderes empresariales de distintos sectores y procedencias se reúnen para solucionar problemas, compartir buenas prácticas y recibir y ofrecer opiniones imparciales con un mentor experimentado al frente.

“Los despachos de las esquinas son un poco solitarios”, dice Christina Russell, presidenta de Radiance Holdings, un grupo de marcas de primera línea del sector de la belleza, el bienestar y el autocuidado con sede en Denver (Colorado). Se unió a un grupo de asesoramiento entre iguales de Vistage en 2015 mientras realizaba una gran transición profesional. Antes de Vistage, observó que le costaba encontrar conexión y apoyo.

“Estaba entrando en mi primer puesto de oficina y al mismo tiempo me enteré de que estaba embarazada”, dice Russell, ganadora del Premio a la Excelencia de los Miembros 2023. Sabía que necesitaba tener acceso a personas con las que pudiera hablar confidencialmente, ser vulnerable y recibir consejos”.

Los grupos de asesoramiento entre iguales pueden proporcionar el apoyo y la perspicacia necesarios para ayudar a las mujeres ejecutivas a crecer como líderes y sortear situaciones difíciles.

Aunque la pandemia fue un momento crucial para todos los líderes empresariales, Mona Veish estaba en primera línea como Directora General de NuWest Group Holdings LLC, una agencia de contratación de personal sanitario de Bellevue (Washington).

“Recibía compromisos de prensa de todas las personas imaginables. Gran parte de ello ocurría durante la sesión de Vistage en la que participaba”, dice Veish, ganadora del Member Excellence Award 2023. “La comunidad me ayudó a obtener muchas opiniones para poder agregar rápidamente mis decisiones sobre qué compromisos de prensa aceptar y cuáles pasar por alto para poder ejecutarlos rápidamente”.

Antes de unirse a Vistage en 2010, Patty Leuchten exploró una variedad de grupos de asesoramiento entre iguales porque estaba “hambrienta de consejos prácticos” sobre cómo llevar su negocio al siguiente nivel. Se unió a Vistage en 2009 para encontrar esa información crítica.

“Vendí mi empresa en un momento en el que 2, 3 o 4 personas de mi grupo estaban pasando por el proceso de vender su empresa. Eso influyó en la forma en que manejé mi transacción”, dice Leuchten, ganadora del Member Excellence Award 2023. “Fue un éxito, y lo atribuyo a formar parte del grupo Vistage”.

Hoy, como CEO de su segunda compañía, Diligent Pharma, una firma de tecnología de ciencias biológicas con sede en Princeton, Nueva Jersey, Leuchten dice que un grupo de iguales es esencial en cualquier etapa del viaje.

“Hay que ser intencionado en el enfoque y disciplinado a la hora de apartar la lente y pensar en el panorama general”, afirma. “Un grupo de asesores te ayuda a perfeccionar tu visión y dirección estratégica y a tener claro cómo las decisiones que tomas hoy afectan al futuro de la empresa y de tu carrera”.

¿Merece la pena que las mujeres ejecutivas se unan a un grupo de asesoramiento entre iguales?

Unirse a un grupo de asesoramiento entre iguales requiere invertir tiempo y comprometerse a ser vulnerable.

Al principio, Veish buscaba específicamente una comunidad empresarial de mujeres porque acababa de ser madre. Muchas de las mujeres de su red también acababan de dar a luz, pero optaron por dar un paso atrás en sus carreras mientras Veish seguía avanzando en la suya.

“Buscaba un grupo de empresarias que estuvieran en la misma etapa de mi vida”, dice. “Acabé descubriendo que en realidad no necesitaba un grupo femenino de líderes empresariales. Sólo necesitaba un grupo de empresarias. Descubrí que los problemas eran los mismos [en todos los géneros], y fue valioso tener un gran sistema de apoyo mientras atravesaba esa transición.”

Leuchten también cree que los grupos de asesoramiento entre iguales más valiosos incluyen a hombres, mujeres y personas de diferentes orígenes étnicos y estilos de liderazgo: “No me considero una ‘mujer CEO’, sólo soy una CEO/propietaria de empresa con retos similares a los de otros empresarios. Tanto los hombres como las mujeres tienen que conciliar la vida laboral y familiar, hacer malabarismos con los compromisos personales y profesionales, impulsar una cultura positiva, mantenerse bien y sanos a pesar de sus exigentes trabajos, etc. Creo que los mejores grupos de asesoramiento son los diversos”.

Russell, Veish y Leuchten coinciden en que los grupos de asesoramiento entre iguales cambian las reglas del juego para las ejecutivas que quieren acelerar su crecimiento personal y empresarial. Además, los empleados se beneficiarán a medida que sus habilidades de liderazgo y su perspicacia empresarial sigan creciendo.

9 razones por las que un grupo de asesoramiento entre iguales puede ser una buena opción

Lo más probable es que descubras que otros miembros comparten retos similares, y escuchar su forma de superar los obstáculos puede proporcionarte nuevas maneras de afrontar lo que se interpone en tu camino.

Los grupos de asesoramiento entre iguales pueden ofrecer oportunidades inestimables para establecer contactos, compartir conocimientos y colaborar en la resolución de problemas, que a menudo conducen al crecimiento personal y al éxito empresarial.

Estas son 9 razones por las que quizá quieras unirte a un grupo de asesoramiento entre iguales.

1. Obtener información y perspectivas de líderes consumados

“Ansiaba conocer otras empresas para poder ayudar aún más a NuWest tomando las mejores prácticas de otras organizaciones o lugares”, dice Veish. “El crecimiento viene de la diversidad y la innovación, y si estás en un sitio durante mucho tiempo, puedes quedarte estancado en tu forma de pensar. Una comunidad de iguales puede ayudar a romper eso y exponerte a nuevas formas de hacer las cosas.”

2. Inspirarse en los miembros de tu grupo, Chairs y expertos en la materia.

La dirección de personas y equipos puede verse rápidamente consumida por las preocupaciones inmediatas en lugar de por el panorama general.

Ya se trate de la urgencia de contratar personal para un puesto crítico, del lanzamiento de un nuevo producto, de medidas de reducción de costes o de perseguir un crecimiento incremental, tomarse un respiro de las operaciones cotidianas permite a los líderes dar un paso atrás y concentrarse en las decisiones estratégicas clave.

“Todos tenemos retos similares cuando se trata de impulsar una cultura positiva, aplicar estrategias para catalizar las ventas y encontrar el equilibrio adecuado entre inversión y ahorro en el gasto”, afirma Leuchten. “La lluvia de ideas en torno a los retos de otras personas genera confianza y te ayuda a aprender mucho sobre ti mismo y tus capacidades”.

3. Encontrar una comunidad de mujeres líderes

Las mujeres ejecutivas pueden enfrentarse a retos únicos y formar parte de un grupo que puede identificarse con esos retos crea una comunidad de apoyo y empoderamiento.

Gracias a la estricta confidencialidad, las mujeres pueden hablar abiertamente de sus experiencias, compartir estrategias para superar obstáculos y trabajar colectivamente para derribar barreras en sus respectivos sectores.

4. Ayudar a formar a los líderes del mañana

Las ventajas de los grupos de asesoramiento entre iguales proporcionan una plataforma para que las mujeres ejecutivas perfeccionen sus habilidades de liderazgo y ofrezcan ideas para convertir a los empleados en futuros líderes de la empresa o del sector en general.

5. Conseguir un mayor impacto

Contar con una red diversa de iguales con experiencia que ofrezcan nuevas perspectivas y soluciones innovadoras a retos complejos fomenta el crecimiento personal, mejora la toma de decisiones y dota a las ejecutivas de los conocimientos y el apoyo necesarios para impulsar cambios significativos y alcanzar sus objetivos con mayor eficacia.

“Con mi segunda empresa [Diligent Pharma], perseguimos algo bastante complejo y que tendrá un gran impacto en el espacio en el que trabajamos y el potencial para un cambio social”, afirma Leuchten. “Es realmente útil formar parte de un grupo de asesoramiento entre iguales porque busco situaciones análogas de otros miembros del grupo para poder avanzar más rápido. Si tienes una empresa que impulsa una innovación en la que estás a la vanguardia, formar parte de un grupo de iguales es esencial.”

6. Aprendizaje rápido

El acceso a una base de conocimientos exponencialmente ampliada es una de las ventajas más poderosas de los grupos de asesoramiento entre iguales. Aprovechar la sabiduría y la experiencia colectivas puede animar a los líderes a pensar con originalidad.

Cuando los CEO buscan intencionadamente oportunidades para aprender de otros con formación y experiencias diversas, obtienen nuevas formas de pensar que pueden acelerar el crecimiento y las nuevas oportunidades.

7. Consejo de dirección informal

No son pocas las decisiones difíciles a las que se enfrentan los líderes empresariales. Contar con un consejo de administración informal que esté ahí para apoyarte -y te diga “B.S.” cuando lo necesites sin juzgarte- es increíblemente valioso a la hora de decidir el camino a seguir, añade Russell.

8. Diversas perspectivas

Buscar puntos de vista diversos puede aportar una nueva perspectiva sobre el crecimiento personal o empresarial. Recibir la opinión de directores generales que no pertenecen ni a tu organización ni a tu sector permite a los líderes debatir abiertamente los retos y obtener comentarios sinceros, imparciales y sin prejuicios.

“Era madre primeriza y mi carrera avanzaba rápidamente”, dice Veish. “Así que buscaba un grupo de compañeras empresarias en la misma etapa vital. Descubrí que necesitaba un grupo de líderes empresariales, hombres y mujeres, que se hubieran enfrentado a los mismos retos.”

9. Presión positiva de los compañeros

A veces todos los ejecutivos necesitan un empujón para avanzar en una decisión. Un grupo de asesoramiento entre iguales anima a las personas a superar sus límites y a rendir cuentas para alcanzar los objetivos fijados.

“Si estás pensando en entrar en un grupo de este tipo, prepárate para ser tu auténtico yo”, dice Russell. “La única forma de beneficiarse es si estás dispuesto a llevar todo tu ser a una reunión”.

Encuentra el grupo de iguales que se adapte a tus necesidades

No todos los grupos de asesoramiento entre iguales son iguales. Tienes que encontrar uno que satisfaga tus necesidades y te ofrezca los recursos necesarios para impulsarte en tu camino hacia el liderazgo. Los líderes de Vistage saben cómo dar un paso adelante y ayudarse mutuamente en su ascenso a la cima.

El coaching individual con un coach de CEO dedicado que ha estado en tu lugar y una dinámica de grupo con diversos líderes de otros sectores pueden ayudar a los CEO a ser mejores líderes, tomar mejores decisiones y obtener mejores resultados.

Este artículo se publicó primero en Vistage US, puedes leer la versión original en inglés aquí.