Operaciones
Cómo la IA desencadenará una revolución de la innovación

La destrucción creativa celebra la idea de que las innovaciones pueden destruir las mismas cosas que sustituyen, pero en última instancia tienen un impacto positivo en las economías y la sociedad.

Los críticos temen que la inteligencia artificial y las tecnologías emergentes eliminen puestos de trabajo e industrias enteras. Philippe Aghion sostiene en El poder de la destrucción creativa que tales avances tecnológicos han sido el motor de la prosperidad y pueden ser la clave de descubrimientos médicos, un planeta más verde y otras innovaciones que ni siquiera podemos imaginar. En este artículo estudiaremos cómo evolucionan las revoluciones tecnológicas, lo que informará sobre cómo es probable que progrese la IA.

¿La automatización elimina realmente puestos de trabajo?

Consideremos el ejemplo de la adopción del iPhone. El dispositivo tiene una impresionante variedad de funciones, entre ellas la de tomar fotografías de calidad profesional. Industrias enteras, como la producción de películas y los servicios de procesamiento fotográfico, han desaparecido casi por completo. En este ejemplo de destrucción creativa, el PIB disminuyó, pero la calidad de vida mejoró, ya que lo que antes pagábamos y esperábamos días ahora es gratis e inmediato.

En el caso de la fotografía, se perdieron empleos mal pagados de procesamiento fotográfico, pero la mayoría fueron sustituidos por empleos de ingeniería y software, así como por funciones poco cualificadas que apoyan la producción del iPhone. Está demostrado que los innovadores aceleran la adquisición de competencias de los trabajadores no cualificados de su ecosistema más rápidamente que las empresas no innovadoras. Apple, dotada ahora de una tecnología superior, puede expandirse a otros productos y generar un enorme valor económico.

La automatización no elimina puestos de trabajo, sino que los reorienta. Las investigaciones de Aghion demuestran que un aumento del 1% en la automatización de una planta genera 0,25 puestos de trabajo más en un año por término medio, y un 0,4% más en diez años. Las automatizaciones (y las revoluciones que las hacen posibles) crean más empleos de los que destruyen.

Según Zippia, en Estados Unidos se han perdido menos de 300.000 puestos de trabajo a causa de la automatización desde el año 2000, lo que representa el 2% de la mano de obra del sector manufacturero. Pero el proceso de destrucción de empleo sustituido por la creación de empleo es inquietante cuando aún no podemos ver los nuevos puestos de trabajo producidos. La destrucción creativa obliga a los trabajadores poco cualificados a reciclarse. La paranoia sobre la pérdida de empleo llega al corazón de por qué nos sentimos vulnerables ante la IA.

Cómo evolucionan las innovaciones

Cada ola de destrucción creativa se ha basado en la anterior.

Las revoluciones tecnológicas han llegado en oleadas, como la máquina de vapor, la invención de la electricidad y la revolución digital. Es importante señalar que las revoluciones van por detrás de los inventos que las precedieron. La electricidad se descubrió en el siglo XVIII. Thomas Edison inventó la bombilla en 1879, pero el impacto de la electricidad no se dejó sentir hasta mucho después de 1900.

Una vez que las economías cruzan el abismo y adoptan una determinada tecnología, hay una fase de recuperación en la que los gobiernos y las empresas aplican el cambio muy rápidamente. Un ejemplo actual sería el de los Estados que intentan ponerse al día proporcionando infraestructuras para vehículos eléctricos, patrocinadas por el gobierno. Las estaciones de recarga de vehículos eléctricos son una tecnología secundaria a la producción de vehículos eléctricos, que tuvo un aumento del 55% de unidades en 2022, en un mercado que disminuyó un 8%. Hay un retraso en el despliegue de tecnologías de apoyo.

Introducir GPTs

Cuando se despliegan las tecnologías, primero se ofrecen como “tecnologías de uso general”. Son tecnologías tan amplias que pueden aplicarse a múltiples sectores y funciones. ¿Le suena? ChatGPT es la primera tecnología de IA ampliamente adoptada porque era la más fácil de desplegar a escala.

Es la segunda ola de GPT que se adapta a varios sectores de una economía. Estas innovaciones llevan tiempo. Aunque la propia IA acelere su adopción, pasarán años antes de que conozcamos sus aplicaciones a diversos sectores. Así que vayamos más despacio.

Del mismo modo que la energía eléctrica sustituyó a la energía de vapor, industrias enteras están a punto de extinguirse. Como nos enseñó Clayton Christensen, lo que llamamos disrupción no se produce por la invención inicial de un producto. Tras la adopción inicial, hay una inversión de capital en automatización para reducir costes. La disrupción se produce cuando logramos una adopción a gran escala. El disruptor no fue el Tesla Roadster, lanzado en 2008. El año pasado, el Tesla Y y el Model 3 se situaron entre los 15 coches más vendidos en Estados Unidos, y están provocando una disrupción a gran escala.

Que las máquinas sustituyan a los humanos no es una idea nueva. ¿Por qué nos sentimos tan amenazados por los robots que sustituyen a los humanos, cuando no tenemos ningún problema con otras máquinas que sustituyen mano de obra? No me pongo nervioso cuando el basurero utiliza un brazo mecánico para levantar mis cubos de basura los lunes por la mañana.

El efecto neto de la automatización es más eficiencia y precios más bajos que permiten a una empresa como Tesla escalar y crear más producción económica. Es lo que los economistas llaman “efecto productividad”. ¿Por qué no debatimos sobre los nuevos empleos que creará la IA?

La historia revela una visión impactante del crecimiento

Según la esclarecedora investigación de Angus Maddison, el PIB per cápita no creció en absoluto entre el año 1 y el 1000 de nuestra era. Desde el año 1000 hasta 1820, el PIB per cápita creció un 58%, es decir, un 0,05% en 820 años.iii

A principios del siglo XIX llegó la era industrial, primero con el auge del Reino Unido y Francia, y más tarde con el de Estados Unidos. Lo único que realmente frenó la economía estadounidense fue su tamaño: cuanto más madura es una economía, más lentamente crece.

¿Por qué aumentó tanto el PIB durante la Revolución Industrial?

  • En el siglo XVII, el 30% de las personas morían antes de los 30 años. La esperanza de vida aumentó vertiginosamente con la llegada de la penicilina y la ciencia médica. La explosión demográfica creó un “efecto de escala”.
  • El auge de los bancos comerciales, la financiación y el acceso al capital estimularon la inversión.
  • La urbanización: La aparición de las ciudades creó centros comerciales y culturales. La recuperación tecnológica se acelera cuando hay acceso a tecnologías adyacentes y proximidad a instituciones (como bancos comerciales).
  • El estudio de la economía reveló las variables más eficientes para apoyar la producción.
  • El gobierno británico reconoció y protegió los derechos de propiedad individual como árbitro del valor.
  • Las políticas de comercio justo limitaron la capacidad de los monopolistas para sofocar la competencia.
  • Impulsado por una oleada de innovaciones en la década posterior a la Guerra Civil, Estados Unidos se convirtió en una potencia industrial.

La destrucción creativa es la acumulación de innovaciones desencadenadas por la competencia, incentivada por gobiernos que protegen los derechos de propiedad, en un entorno en el que los innovadores actúan sin obstáculos artificiales de los titulares. Estados Unidos ha sido el anfitrión de la destrucción creativa en el pasado. La aceleración de la IA depende de la prevalencia de estas condiciones.

¿Quieres tener miedo?

Consideremos ahora la otra cara de la moneda. Cuando las economías o las empresas no innovan y se basan en copiar a otros, crean un “efecto desahucio”: eliminan puestos de trabajo porque no pueden competir. Así que si quieres tener miedo del futuro, preocúpate de que Estados Unidos no sea el primero en llegar a la fiesta en lo que respecta a la IA. O que tu empresa no esté en condiciones de aprovecharla. Todas las empresas pueden elegir: dominar la IA o competir con ella.

La destrucción creativa llegará despacio, y luego muy deprisa.

Este artículo se publicó primero en Vistage US, puedes leer la versión original en inglés aquí.