Liderazgo
¿Por qué es tan importante la integridad en el liderazgo?

Para tener éxito como líder, hay que ser íntegro: es lo que esperan tus clientes, lo que necesitan tus empleados y lo que exigen tus inversores. Los líderes empresariales están sometidos a una presión cada vez mayor para tomar atajos hacia el éxito; deben animar a su gente y a sus empresas a practicar la integridad en el liderazgo.

“Todo el mundo piensa que es ético y que tiene integridad hasta que se le desafía y se le pone a prueba”, dice Chuck Gallagher, CEO de Ethics Resource Group en Greenville, Carolina del Sur. “Por eso es importante hablar de la integridad en términos prácticos para que un líder pueda sentarse a pensar en ella”.

Por ejemplo, Chuck ha preguntado a los líderes si creen que infringir la ley intencionadamente quebranta la integridad. ¿La respuesta? Un sí rotundo. Pero luego pregunta: “¿Actuáis con exceso de velocidad todos los días?”.

Añade que un líder espera que los empleados sean responsables financieramente y no roben a la empresa. Pero cuando las conversaciones incluyen “páganos en efectivo” — código para “no vamos a declararlo”— se envía un mensaje a los empleados.

“No tengo ningún problema en aprovechar cualquier resquicio legal”, dice. Pero coger el dinero y embolsárselo es un robo. No se puede devolver el genio a la botella”. La integridad es la base de la confianza, añade el doctor Kevin Basik, director de programas de liderazgo del Instituto Nacional de la Medalla de Honor y ponente de Vistage.

“Para que la gente confíe en un líder, hay una parte de competencia. También hay una pieza de benevolencia en la que la gente percibe que eres sincero y auténtico”, dice Basik. “La tercera pieza para construir la confianza es la integridad y una alineación consistente con tu palabra”.

¿Qué es la integridad?

La raíz latina de la palabra integridad es intacto, entero, completo, dice Basik. Teniente Coronel retirado de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, Basik ve la integridad como una adhesión indivisa a un código o norma de excelencia.

“Hay que definir el código para la organización o la empresa y luego adherirse a ese código moral o norma de excelencia”, dice.
Gallagher utiliza una “brújula guía” como metáfora para definir la integridad, el conocimiento interno de las decisiones correctas que hay que tomar en la vida.

“La integridad es ese concepto de que si la tienes, siempre actuarás con ella”, dice. Es la parte de la imprevisibilidad la que pone en aprietos a la gente”.

¿Por qué la integridad es un atributo de liderazgo tan importante?

La gente está deseando que los líderes den ejemplo, dice Basik. Esto es cierto tanto si habla con altos cargos del Pentágono como con líderes empresariales, fuerzas especiales o empleados de primera línea. Cuando pregunta a una persona: “si alguien va a dirigirme, más vale que…”, la respuesta rotunda es “predica con el ejemplo”.

“La gente dice que necesito que seas un ejemplo de lo que es correcto en esta organización porque te seguiré de cualquier manera”, dice. “Ahí es donde los líderes pueden a veces meterse en problemas por no profundizar deliberadamente en esto, y eso se llama deriva”.

Desgraciadamente, los sistemas nunca derivan hacia la excelencia, y ahí es donde los líderes pueden tener problemas, dice Basik. Una vez escuchó a un ponente decir: “Si no eres deliberado al respecto, vas a tener que luchar para volver a la excelencia”.

3 maneras de que los líderes muestren integridad

Mantener la integridad puede ser un reto en situaciones de gran presión. Estas tres estrategias pueden ayudarte a ser íntegro en los momentos difíciles.

1. Considera la otra parte y su valor potencial antes de llegar a una conclusión

Con cuatro generaciones en la actividad laboral, un líder tiene que estar dispuesto a realizar esos cambios que reflejan los cambios de la sociedad.

“A principios del siglo XX, las mujeres no tenían derecho a voto. Los hombres de aquella época podían, con integridad, decir: ‘las mujeres son propiedad y no tienen derecho a votar’. Eso es absurdo en 2022”, dice Gallagher. “La cuestión en 2022 es cuáles son algunas de esas cosas contra las que la gente presiona en nuestra propia integridad, o en el modelo del mundo en el que crecimos, que deberíamos parar y preguntarnos ¿de dónde viene eso? ¿Es posible que al menos deba estar abierto a replantearme una idea?”.

2. Definir un compromiso claro

Hay que evitar la pereza o la falta de claridad sobre la postura de una organización, señaló Basik. “Hay que aclarar lo que uno defiende y soporta y lo que no se tolerará en nosotros mismos o en los demás. Luego, ponerlo de manifiesto”, dice.

3. Ser justos, sinceros y estar dispuestos a compartir las “cosas feas”

Hay que ser prudente a la hora de decir “no”, añade Basik. Eso también puede indicar a los empleados lo que una empresa “no es”.

Cómo pueden los líderes dirigir con integridad su organización

Según Gallagher, los líderes pueden demostrar integridad en el liderazgo estando dispuestos a escuchar a sus empleados. Un ejemplo contemporáneo que utiliza es la oposición de Disney a la ley de educación “no digas gay” de Florida de 2022.

“Los empleados en Disney son como, tienes que tomar una posición para la gente, y eso es lo que es importante para la gente de esta empresa”, dice. “Tienes que estar públicamente dispuesto a hacerlo aunque eso signifique perder el privilegio del beneficio fiscal. Eso es actuar con integridad”.

Otro ejemplo es el de un CEO al que conoció en el backstage de un evento. El CEO dirigía una empresa constructora internacional famosa por sus grandes proyectos de infraestructuras, pero decidió no operar en China.

“Dijo: ‘Nuestra empresa cree en hacer lo correcto, y si vas a hacer un proyecto de infraestructura, tienes que pagar para jugar’. Eso es una violación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero”. dice Gallagher. “Nos encanta hacer negocios en Estados Unidos y creemos que hay suficientes negocios como para tener un gran éxito sin ir a países donde el soborno es la norma y la expectativa cultural”.

“Eso es liderazgo”, dice Gallagher.

La contabilidad es otra forma crucial en la que los líderes pueden mostrar integridad en su liderazgo. Mantener una conversación difícil (de forma justa y cariñosa) con un compañero o empleado sobre el mantenimiento de la normativa, la definición de los límites y el mantenimiento de los mismos, es esencial, dice Basik.

“La confianza ayuda a las personas a superar el miedo a hacer lo correcto. Practica la integridad con pequeñas repeticiones que se acumulan con el tiempo, así es más fácil hacer lo correcto cuando surge un problema mayor”, dice. “Haz sonar esa campana, celebra los momentos de integridad. Llama la atención y responsabiliza a una persona cuando se desvíe de la normativa”.

Este artículo se publicó primero en Vistage US, puedes leer la versión original en inglés aquí.