Gestión del talento
De perdedores a campeones: La historia de un equipo

¿Cómo el liderazgo influye en el rendimiento del equipo?

CuanSi eres un líder, eres un entrenador.

Cada equipo, en deportes, negocios, gobierno, academia o sin fines de lucro, tiene una lista de personas talentosas. Sin embargo, algunos líderes son mejores que otros para sacar lo mejor de su gente.

En 1957, los Green Bay Packers terminaron el cuarto año consecutivo de pérdidas de Coach Lisle Blackbourn con un récord de 3–9. Ray “Scooter” McLean lo reemplazó para la temporada de 1958. McLean continuó publicando un récord de 1-10-1 para un último puesto en la National Football League. El equipo de los Packers tuvo el peor récord en sus 39 años de historia.

En otras palabras, el club había tocado fondo.

El vestuario estaba dividido, con la ofensiva y la defensa apuntándose con los dedos. A los jugadores les gustaba McLean, “pero no tenía cualidades de liderazgo”, recuerda Gary Knafelc de los Packers. “Si has estado cerca de los jugadores de pelota, sabes que te llevarán al máximo cada vez. Y tomamos Scooter en todos los sentidos ”. En consecuencia, los jugadores pudieron caminar por todo McLean y salirse con la mala conducta y el mal juego, algo que un entrenador más fuerte nunca habría tolerado.

Cómo los Packers se transformaron con un nuevo entrenador

La franquicia Packer fue única porque 1,000 ciudadanos compraron acciones en el club en 1950, recaudando $ 125,000 e impidiendo que el equipo se mudara a una ciudad más grande. Los accionistas eligieron un comité de 45 personas, que seleccionó un comité ejecutivo de 13 personas que dirigía el equipo. O lo intenté. El equipo había perdido 72 partidos en la década de 1950 y solo había ganado la mitad. Como resultado, los accionistas exigieron mejoras. La conversación se arremolinó sobre la sustitución del comité ejecutivo. Además, los otros dueños de la NFL querían que el comisionado Bert Bell expulsara a los Packers de la liga.

Los Packers necesitaban un nuevo entrenador. ¿Quién se arriesgaría a tomar esa decisión? ¿Qué entrenador tomaría un trabajo en las “minas de sal de Siberia” de la NFL?

¿Qué tan malas deben ponerse las cosas antes de que decidas cambiar?

El comité ejecutivo comenzó su búsqueda después del borrador de enero de 1959. Abundaron los rumores. Un nombre siguió apareciendo: Vince Lombardi.

Con 45 años y sin experiencia como entrenador en jefe, muchos creían que Lombardi era demasiado viejo para el trabajo. Sin embargo, él era el ardiente y ofensivo cerebro del equipo campeón, los Gigantes de Nueva York.

“¿Por qué deberíamos confiar tanto en un chico de Nueva York que nunca ha dirigido nada en su vida?”

Después de ser rechazado por un entrenador y pasar al popular “Curly” Lambeau, el comité ejecutivo presentó a Lombardi como su elección para el próximo entrenador de los Packers. Los accionistas sabelotodos estaban incrédulos. Curly hizo esta ciudad, ¿cómo podemos apartarnos de él ahora? ¿Por qué deberíamos confiar tanto en un chico de Nueva York que nunca ha dirigido nada en su vida?

Pero el equipo ejecutivo tenía los votos. Veintiséis miembros votaron por Lombardi, uno votó en contra y 18 se abstuvieron.

“Algunos líderes son mejores que otros para sacar lo mejor de su gente.”

Cuando Lombardi viajó a Green Bay en febrero para firmar su contrato, presentó su filosofía de fútbol al tablero: “Una ofensiva de poder creada alrededor del juego terrestre; una defensa 4-3; Los jugadores que están en forma y escucharán lo que yo digo. Si no lo hacen, se irán “.

“Quiero que se entienda”, dijo Lombardi a los accionistas, “Estoy al mando completo aquí. Espero total cooperación de usted. A cambio, obtendrás toda la cooperación de mi parte. Nunca me han asociado con un perdedor, y no espero estarlo ahora “.

¿Quién dirige tu negocio? ¿Tú o alguien (o algo) más?

Antes de que Lombardi llegara, un periodista deportivo comparó la ofensiva de los Packers con “un baile de conga: 1, 2, 3 y patada”. Al llegar después de los sorteos de diciembre y enero, Lombardi, sin embargo, formó un equipo formidable.

Fiel a su palabra, envió 16 primeros donas de embalaje, incluido el intercambio del mejor receptor de los Packers a los Cleveland Browns por tres jugadores que se convertirían en jugadores defensivos.

El equipo de Scooter McLean, que había perdido 10 de los 12 juegos, estaba lleno de talento, pero McLean no tenía la capacidad de entrenador para reconocerlo y nutrirlo. Lombardi, por otro lado, fue un excelente juez de talento. Él sacó lo mejor de esos mismos jugadores que se convirtieron en miembros del Salón de la Fama, incluyendo a Bart Starr, Forrest Gregg, Paul Hornung, Ray Nitschke, Jim Ringo y Jim Taylor, así como a los futuros All-Pros Jerry Kramer, Ron Kramer, Max McGee, Bill Forester y Dan Currie.

El 23 de julio de 1959, en una cena a la que asistieron 56 jugadores antes del primer día de entrenamiento, Lombardi marcó la pauta. “Caballeros, vamos a tener un equipo de fútbol aquí, y vamos a ganar algunos juegos. ¿Sabes por qué? Vas a tener confianza en mí y en mi sistema. Al estar alerta, cometerás menos errores que tus oponentes. Al trabajar más duro, vas a superar, ejecutar y bloquear a todos los equipos que se te presenten “.

“Nunca he sido un entrenador perdedor y no tengo la intención de comenzar aquí”, continuó. “No hay nadie lo suficientemente grande como para pensar que él puede hacer lo que quiere. Los trenes y los aviones entran y salen de Green Bay todos los días, y él estará en uno de ellos. No lo hare. Voy a encontrar 36 hombres que tienen el orgullo de hacer cualquier sacrificio para ganar. Hay tales hombres. Si no están aquí, los conseguiré. Si no eres uno, deberías irte ahora mismo “.

Cuando Lombardi estaba en tu cara, significaba que veía tu potencial.

¿Quién en tu equipo te está esperando para ayudarles a sacar lo mejor de ellos?

“La perfección no es alcanzable”, creía Lombardi, “pero si buscamos la perfección podemos alcanzar la excelencia”. Los Packers de 1959 terminaron 7–5 y Lombardi fue nombrado Entrenador del Año.

Lombardi llevó al equipo a cinco campeonatos de la NFL en siete años y ganó dos Super Bowls en 1966 y 1967. Hoy, millones de personas en todo el mundo ven el Super Bowl, y el ganador de ese juego siempre recibe el Trofeo Lombardi.

Este artículo se publicó primero en Vistage US. Puedes leer la versión original en inglés aquí.