Gestión del talento

“El país necesita, y, a menos que me equivoque, el país exige una experimentación audaz y persistente. Es de sentido común tomar un método y probarlo: si falla, admítelo con franqueza y prueba con otro. Pero, sobre todo, intenta algo.» -FRANKLIN D. ROOSEVELT

Cuando el mercado de valores de Estados Unidos colapsó el 29 de octubre de 1929, las ondas de choque colapsaron los mercados de todo el mundo. Tres años después, 15 millones de estadounidenses estaban sin trabajo, una de cada tres personas. La inversión de capital cayó de $ 10 mil millones en 1929 a $ 1 mil millones en 1932. Los ingresos agrícolas se desplomaron un 60 por ciento. El producto interno bruto (PIB) mundial se redujo en un 15 por ciento.

La primavera siguiente, Franklin Delano Roosevelt (FDR) prestó juramento como el 32º presidente de los Estados Unidos. Tomó medidas urgentes y audaces para salvar a American de la ruina. “El país necesita, y, a menos que me equivoque de temperamento, el país exige una experimentación audaz y persistente”, dijo al pueblo estadounidense. “Es de sentido común tomar un método y probarlo: si falla, admítelo con franqueza y prueba con otro. Pero, sobre todo, intenta algo.»

Más de 80 años después, las lecciones del liderazgo de FDR siguen siendo relevantes para los líderes empresariales, especialmente para aquellos que lideran una empresa en tiempos difíciles. Estas cinco lecciones de liderazgo de la campaña presidencial de FDR, los primeros días en el cargo y el mandato como presidente han resistido la prueba del tiempo.

Lección de liderazgo 1: Proporciona una visión inspiradora que entusiasme a la gente.

Durante su carrera para el cargo, FDR hizo campaña por un «New Deal» para Estados Unidos. Si bien le faltaron detalles, su energía, carisma y mensaje de esperanza resonaron. “Happy Days Are Here Again” se reprodujo en todos los eventos de FDR. El gerente de campaña, Jim Farley, observó que la «capacidad de Roosevelt para discutir temas políticos en oraciones cortas y simples causó una impresión poderosa. Había un toque de destino en el hombre «.

Los estadounidenses también lo pensaron y eligieron a FDR en forma aplastante.

Lección de liderazgo 2: lidera con optimismo, sin importar cuán grave sea la situación.

El día antes de la inauguración de FDR, los bancos en 32 de los 48 estados del país habían cerrado. Los depósitos se evaporaron. El dinero era inútil de todos modos, no había nada que comprar.

El sábado 4 de marzo de 1933, los cielos sombríos coincidieron con el estado de ánimo de la nación en la inauguración de FDR. Sin embargo, irradiaba optimismo. En su discurso, FDR proclamó que hablaría con «franqueza», lideraría con «vigor» y actuaría «con valentía». Aseguró a los estadounidenses su «firme creencia de que lo único que tenemos que temer es el miedo mismo». Mientras hablaba, salió el sol.

Lección de liderazgo 3: Trabaja en colaboración con tus colegas para desarrollar un plan de cambio.

Mientras miles asistieron a las celebraciones inaugurales, FDR invitó a su gabinete a la Casa Blanca, donde el juez Benjamin Cardozo los juramentó como grupo, por primera vez. Roosevelt había reunido su equipo en febrero, una mezcla bipartidista de conservadores y liberales, incluida la primera secretaria de Trabajo. FDR bromeó que la juramentación del sábado significaba que «recibirían el pago de un día adicional». Señaló que su presidencia comenzaría con acción, no ceremonia.

Esa noche, FDR se quedó despierto hasta pasada la 1 a. M. Con su ayudante Louis Howe, discutiendo el plan que se conocería como los «Cien Días», un audaz experimento de gobierno que estableció el listón para los nuevos líderes. En adelante, los primeros cien días para ejecutivos de todo tipo de instituciones se convertirían en el referente simbólico para medir sus primeros éxitos.

Lección de liderazgo 4: Toma medidas audaces y demuestra coraje.

El enfoque de FDR fue informado por tres hombres de estado mayores: el profesor de Antioch College Arthur Morgan inspiró a FDR a pensar en grande. El presidente de Harvard, A. Lawrence Lowell, alentó a FDR a tomar y mantener la iniciativa con el Congreso. El juez retirado de la Corte Suprema, Oliver Wendell Holmes, dijo a FDR: «Usted está en una guerra, señor presidente, y en una guerra solo hay una regla: ‘¡Forma tu batallón y lucha!»

El domingo 5 de marzo de 1933, FDR se reunió con líderes del Congreso para obtener su apoyo y luego emitió una proclama para cerrar los bancos del país. Al día siguiente se reunió con los gobernadores de Estados Unidos para explicar su decisión. Recibió una ovación de pie.

Ese jueves, el Congreso se reunió en una sesión especial de 100 días. En solo siete horas, se presentó, aprobó y firmó la legislación que protege a los bancos y depositantes. Los primeros días de FDR en el cargo marcaron la pauta para su presidencia y se caracterizaron por la rapidez, la confianza y la voluntad de probar cosas nuevas. «Hay muchas formas de avanzar», señaló, «pero sólo una forma de permanecer quieto».

Lección de liderazgo 5: Toma decisiones que beneficien al bien común.

Durante los Cien Días, FDR introdujo – y el Congreso estableció – docenas de agencias que estimularon programas agrícolas, iniciaron programas de conservación, prohibieron el trabajo infantil y elevaron los salarios. El tiempo ayudó. Con la guerra que se avecinaba, la industria estadounidense despertó, proporcionando nuevos puestos de trabajo y lo que Roosevelt llamó el «gran arsenal de la democracia».

FDR creó oportunidades para que los estadounidenses trabajaran y se sintieran bien consigo mismos. Aunque lisiado por la polio e incapaz de caminar desde los 39 años, FDR mostró el coraje, la visión y la fuerza de voluntad para que Estados Unidos se recuperara.

Para liderar mejor, pídete más a ti mismo

Inspirándose en el legado de FDR, reflexiona sobre estas preguntas mientras piensas en su enfoque de liderazgo.

  • ¿Cuál es tu visión inspiradora para tu organización? ¿Cómo puedes darles a tus empleados algo que animar?
  • ¿Qué acción audaz desarrollaras y llevaras a cabo para dar nueva vida a tu empresa?
  • ¿Cuáles serán tus logros de liderazgo más importantes durante los próximos 12 meses?
  • Enumera las acciones que tomarás para mejorar tu negocio durante tus próximos «Cien días».
  • ¿Cómo te prepararas para los cambios económicos que se avecinan?
  • Si es necesario un movimiento audaz, ¿estás listo para hacerlo?

 

Este artículo se publicó primero en Vistage US. Puedes leer la versión original en inglés aquí.